Changer de vie

Repartir de zéro exige une détermination intense sur la durée, comme le savent bien les coachs et leurs clients. Face à une telle aventure, on peut être séduit par la perspective de la nouveauté, d’un autre cadre de vie, etc. Mais il faut aussi compter avec les obstacles: les efforts à fournir, le temps et l’argent à investir…  « Il y a un conflit et un arbitrage à effectuer, explique Jean Daunizeau, codirecteur de l’équipe « Motivation, cerveau et comportement » à l’Institut du cerveau et de la moelle épinière. C’est cet arbitrage que le circuit cérébral de la motivation prend en charge. » Dans ce processus, le sous-système le plus important est celui de la récompense, qui agrège toutes les dimensions positives attendues et donne une valeur à la fois subjective et globale au projet envisagé.   Ce problème délicat est probablement résolu par le cortex préfrontal ventro-médian, une région placée à l’avant du cerveau, entre les deux yeux. Cette région ne travaille pas seule: elle se connecte par exemple au système de la mémoire -notamment à l’hippocampe-, pour déterminer à partir de situations similaires survenues dans le passé la valeur de l’objectif fixé.  Le cerveau doit aussi traiter les dimensions rentrant en conflit avec la récompense: le coût -l’effort prévisible à investir; le délai -le temps qu’il faudra patienter pour concrétiser le projet et se réjouir du virage accompli; et le risque que suppose la démarche -la possibilité de l’échec, etc.   La manière dont l’encéphale intègre ces facteurs reste encore très mystérieuse. Certaines expériences récentes semblent néanmoins montrer que l’évaluation du coût de l’effort est effectuée par l’insula, l’une des parties profondes du cortex.   Enfin, d’autres sous-systèmes cérébraux se chargent d’arbitrer les conflits entre la récompense attendue et les dimensions contraires, comme le cortex cingulaire antérieur. C’est la coordination de l’ensemble de ces sous-circuits qui aboutit à la décision de changer, ou pas, d’existence.

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