Facebook et sa salle de guerre électorale

 » Le plus grand journal brésilien, Folha, a publié jeudi un rapport explosif selon lequel des sociétés de marketing locales ont acheté des paquets de numéros de téléphone et les ont utilisés pour diffuser de la propagande anti-gauchiste des électeurs de WhatsApp. Le rapport a été publié le même jour que le nouveau PDG de WhatsApp, Chris Daniels, a publié un article dans Folha, écrivant: « Nous avons la responsabilité d’amplifier le bien et d’atténuer le mal. » Jeudi matin, il semble également que Facebook ait autorisé la publication d’articles de journalistes américains tels que CNN couvrant la nouvelle «salle de guerre électorale» de Facebook. Le moment de l’embargo «  » un accord entre les agences de presse pour publier simultanément des informations fournies par une source «  » , en particulier dans un pays dominé par WhatsApp comme le Brésil. « œ Nous savons quand il s’agit d’une élection, chaque instant compte », a déclaré Samidh Chakrabarti, responsable de l’engagement civique sur Facebook, qui supervise la salle de guerre, a déclaré au Verge lors de sa visite des installations. «œSi nous constatons des problèmes de dernière minute sur la plate-forme, nous devons être en mesure de les détecter et d’y répondre en temps réel, le plus rapidement possible.» La désinformation sur WhatsApp a été une préoccupation majeure pour les journalistes et vérificateurs des faits brésiliens. Environ 40% des 207 millions d’habitants du pays utilisent l’application. Ses messages sont cryptés, ce qui signifie qu’il est pratiquement impossible de surveiller exactement comment les acteurs politiques utilisent l’application. Facebook a été extrêmement agressif à propos de l’interdiction des pages Facebook au Brésil à l’approche de leur élection ce mois-ci. Mais on ne sait pas quel effet cela a sur WhatsApp, sans casser ce cryptage. Dans un blog de septembre, Mark Zuckerberg a écrit que les modérateurs de WhatsApp et de Facebook se coordonnent pour interdire les utilisateurs malveillants. Google «œNous n’avons pas de boule de cristal. Nous ne serons pas en mesure de prédire toutes les tactiques  », a déclaré Nathaniel Gleicher, chef de la politique de cybersécurité de Facebook, au Guardian lors de sa visite de la salle de guerre électorale de Facebook. «œ Le fait d’avoir toutes ces équipes dans une même pièce vous aidera.» Selon l’article de CNBC sur la salle de guerre, des personnes de WhatsApp et d’Instagram sont représentées dans l’initiative d’intégrité électorale aux côtés de Facebook. Ce qui rend WhatsApp si différent d’Instagram ou de Facebook, c’est que chaque message et groupe privé est crypté de bout en bout  », ce qui signifie que même l’entreprise elle-même ne peut pas lire les messages. Il n’est donc pas clair ce que WhatsApp pourrait faire pour arrêter les abus sur sa plate-forme sans casser ce cryptage. C’est ainsi que la campagne de désinformation WhatsApp découverte par Folha a fonctionné. Les sociétés de marketing qui ont soutenu le leader d’extrême droite Jair Bolsonaro ont utilisé la base de données des supporters de Bolsonaro, ainsi que des bases de données tierces de numéros de téléphone. Certaines de ces agences offraient même une ventilation de l’emplacement et du niveau de revenu. Les entreprises ont ensuite utilisé un service appelé « tir de masse » pour transmettre des milliers de messages. Folha allègue que certaines de ces entreprises ont acheté des contrats pour un maximum de 12 millions de reals (3,2 millions de dollars US). Non seulement c’est un abus de WhatsApp, mais il est également illégal de le faire au Brésil. Il est interdit aux entreprises de faire des dons à des campagnes politiques et elles ne sont pas autorisées à se procurer une base de données de supporters. Bien qu’il soit impossible de savoir «  » apparemment même pour les modérateurs de WhatsApp «  » ce qui se passe dans une conversation ou un groupe privé «  », il est possible de surveiller les groupes publics. Un moniteur WhatsApp construit par le groupe local de vérification des faits Project Eleições Sem Fake montre que la plate-forme est tout aussi pleine de désinformation que Facebook. Noah Berger / AFP / Getty Images Fabrício Benevenuto, professeur agrégé d’informatique à l’Université fédérale du Minas Gerais et créateur du WhatsApp Monitor, a déclaré à BuzzFeed News que l’outil recueille des données sur 350 groupes WhatsApp à motivation politique. Il extrait des images, des vidéos, des fichiers audio, des liens et des messages texte. « Nous ne savons pas dans quelle mesure les groupes publics représentent des groupes privés », a déclaré Benevenuto. « Il est raisonnable de supposer qu’une campagne de désinformation malveillante pourrait tenter de maximiser l’audience d’une fausse histoire en la partageant dans des groupes publics existants. Nous pensons donc que ces groupes sont la porte d’entrée de la désinformation pour atteindre les groupes privés. » Benevenuto était l’un des trois chercheurs qui ont publié mercredi soir les résultats d’une étude dans le New York Times qui a révélé que la majorité des images virales grattées par leur moniteur contenaient de fausses informations. « À partir d’un échantillon de plus de 100 000 images politiques qui ont circulé dans ces 347 groupes, nous avons sélectionné les 50 images les plus largement partagées », écrivaient-ils dans la tribune. « Huit de ces 50 photos et images étaient considérées comme complètement fausses; 16 étaient de vraies images mais utilisées hors de leur contexte d’origine ou liées à des données déformées; quatre étaient des allégations non fondées, non fondées sur une source publique fiable. Cela signifie que 56% des les images les plus partagées étaient trompeuses. Seuls 8% des 50 images les plus partagées étaient considérées comme entièrement véridiques.  » La campagne de Bolsonaro s’est largement appuyée sur les informations non modérées de WhatsApp »» et il vise à rendre le service encore plus puissant s’il devient président à la fin du mois. Selon un sondage Datafolha, 60% des électeurs ont lu la plupart de leurs actualités sur WhatsApp. Bolsonaro a annoncé samedi dans une vidéo Facebook que s’il devenait président, il visait à changer une règle créée par WhatsApp qui limite le nombre de messages simultanés qu’un utilisateur peut envoyer simultanément. Il veut également rendre plus difficile pour les juges brésiliens de suspendre le service WhatsApp dans le pays, ce qui s’est produit à trois reprises entre 2015 et 2016. Un porte-parole de WhatsApp a déclaré à BuzzFeed News qu’ils utilisaient la technologie de détection de spam pour modérer la plate-forme. «œWhatsApp a interdit de manière proactive des centaines de milliers de comptes pendant la période électorale brésilienne. Nous avons la meilleure technologie de détection de spam de sa catégorie qui détecte les comptes qui adoptent un comportement anormal ou automatisé afin qu’ils ne puissent pas être utilisés pour diffuser du spam ou des informations erronées « , a déclaré le porte-parole. BuzzFeed News a contacté Facebook pour commenter.

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