Il n’y a pas d’âge pour faire un saut en parachute

SUR LE CHEMIN de Skydive the Ranch dans le comté d’Ulster, New York, une étendue pastorale comprenant un étang peu profond, une piste et un hangar pour avions qui abrite deux avions Twin Otter de 22 passagers, le parachutiste professionnel Jeff Provenzano sponsorisé par Red Bull ( pseudo Jeffro) m’assure que lui aussi était pétrifié lors de sa première plongée en tandem. «Nous sommes plus susceptibles de nous blesser sur la route menant à la zone de largage que pendant le saut», dit-il. Puis il fait immédiatement un demi-tour mal avisé devant un SUV excès de vitesse.

Au cours de ses quelque 20 000 sauts, Provenzano a réalisé des cascades pour des films, formé des équipes de forces spéciales et suspendu à des entretoises d’hélicoptère comme s’il s’agissait de branches d’arbres. L’homme est imperturbable face à l’absurde. Plus tard, lorsque la porte de notre Twin Otter s’enroule comme un écran de cinéma à 5 000 pieds, révélant un portail vers un certain destin, sa fréquence cardiaque ne bouge pas. Je peux le sentir dans mon dos. C’est un extraordinaire saut en parachute.

Dans l’avion, nous avons chevauché l’un des deux bancs parallèles qui partaient du cockpit au milieu du pont, moi accroché à la poitrine de Provenzano comme un bambin aux yeux sauvages dans un porte-bébé. Provenzano nous conduit jusqu’à la porte et transforme son corps en X en se tenant à la balustrade supérieure de la sortie. Nous nous inclinons dehors-dedans-dehors… un sac poubelle dans la vitre d’une voiture… et nous sommes en l’air à 14 000 pieds au-dessus de la Terre incurvée et vertigineuse. Cela ressemble remarquablement à un saut en hauteur, seulement un battement ou deux de plus et en quelque sorte plus large. Et puis nous flottons.

L’expérience la plus proche à laquelle je peux comparer le parachutisme est le temps où je suis allé plonger dans l’océan et que je me suis détourné d’un mur de corail pour faire face à un volume de bleu si profond et infini que j’aurais pu aussi bien être dans l’espace. Ce qui était autrefois au-dessus ou au-dessous était maintenant là – un grand rien frotté d’une telle ampleur irrationnelle qu’un lien proprioceptif terrestre s’est brisé, et je ne savais pas quoi faire de moi-même. Je pourrais déménager ici, ou là-bas, ou faire un retournement, ou pas, jusqu’à ce que la fin inévitable se précipite pour anéantir tout le grand temps. Et n’est-ce pas comme vivre?

JE N’AVAIS AUCUN IDÉE QUE FAIRE DE MOI-MÊME. JE POURRAIS ME DÉPLACER ICI OU LÀ, OU FAIRE UN FLIP, OU PAS.
Où tu le fais
VOUS VOULEZ une zone de largage sûre, agréable et réputée, ce qui est le terme connu pour désigner un centre de parachutisme. Vous pouvez consulter les avis ou rechercher une adhésion au PASA – l’Association de parachutistes d’Afrique du Sud, qui est l’organe directeur du sport. En ce qui concerne la taille: les zones de largage plus petites ont tendance à avoir des avions beaucoup plus petits et ne peuvent aller que jusqu’à 10 000 pieds (± 3 000 mètres). Les plus grandes zones de largage auront des avions plus gros et iront de 3 500 à 4 000 mètres. «Un endroit plus grand peut signifier plus de temps dans les airs et des avions plus confortables», déclare Helen Woznack, responsable des opérations manifestes chez Skydive the Ranch à New York.

Que se passe-t-il lorsque vous y arrivez

APRÈS QUE VOUS ayez poney environ 500 R2, votre instructeur de tandem vous expliquera comment fonctionne le système de parachute, puis vous aidera à mettre un harnais. Ensuite, ils courront à travers le saut. Dans l’avion, il vous connectera tous les deux, puis vous passerez au porte et saute. Au début, vous vous accrocherez probablement à votre harnais pour ne pas vous agiter. Ensuite, vous vous mettrez en position de chute libre (comme un X, mais avec le dos cambré) jusqu’à ce que votre instructeur tire le parachute. Pour atterrir, votre instructeur vous dira de lever vos jambes à peu près à la hauteur de la taille pour qu’elles ne vous gênent pas, puis de déraper jusqu’à l’arrêt.

Pourquoi c’est sûr
Les parachutistes sautent toujours avec un parachute de plus que ce dont ils ont besoin. Dans la plupart des cas, c’est deux: une goulotte principale qui est emballée dans la zone de largage et une réserve qui est emballée hors site par un gréeur certifié. Toutes les configurations en tandem ont également un AAD, ou dispositif d’activation automatique, qui déploiera le parachute de réserve si vous atteignez une certaine altitude à une vitesse de chute libre. En ce qui concerne les obstacles: le parachutisme est couvert par l’autorité sud-africaine de l’aviation civile, toutes les zones de largage sont donc marquées sur les cartes d’aviation. À Skydive the Ranch aux États-Unis, les pilotes alertent d’autres avions via le contrôle de la circulation aérienne environ deux minutes avant de libérer des personnes et de nouveau comme les gens sortent de l’avion. «Et puis, le pilote et tous les parachutistes sont responsables de repérer – de rechercher visuellement le trafic aérien pour s’assurer qu’il n’y a rien dans la zone», déclare Woznack.

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